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Mesmo ao lado da Rua do Infante Dom Henrique fica o proeminente Palácio da Bolsa, um gigantesco edifício neoclássico que alberga a Associação Comercial do Porto. Enquanto o exterior combina bem com as áreas envolventes, é o interior que impressiona verdadeiramente. Este palácio recebe chefes de estado em visita assim como outras personalidades importantes.

O Palácio da Bolsa é um monumento nacional. Foi construído no local dum antigo mosteiro, o Convento de São Francisco. Depois de o mosteiro ter sido destruído por um incêndio em 1832 a classe mercantil do Porto construiu um opulento edifício da bolsa de valores para ostentar a riqueza da cidade e fazer cumprir as leis mercantilistas. Artesãos exímios trabalharam durante anos para construir este grandiloquente edifício, trabalhando debaixo do olho atento de vários arquitectos. O grosso da construção terminou em meados do século XIX, mas as decorações finais só ficaram completas no início do século XX.

Mais de 250 000 visitantes por ano entram no Palácio da Bolsa e por uma pequena taxa poderão participar também numa visita guiada. Esta enorme sala de visitas está repleta de chãos ladrilhados ligados por finas madeiras trazidas das colónias. Frescos, quadros e esculturas impressionantes proliferam nas diferentes salas e salões.

O Pátio das Nações fica debaixo duma abóbada em painéis de vidro. O Salão Árabe, possivelmente o mais famoso espaço do Palácio, é um enorme salão nobre utilizado para causar espanto a convidados importantes e está ornamentado com uma quantidade fantástica de decorações, desde os arabescos aos ziguezagues azuis e dourados que sobem as paredes até as portas de vidro pintado que rodeiam o salão. Existem muitas salas e escadarias para admirar enquanto lá estiver. A classe mercantilista construiu o Palácio da Bolsa para deixar as pessoas estupefactas, e é isso mesmo que ele faz.

No final da visita não se esqueça de passar pela Loja do Palácio da Bolsa, onde encontrará tradicionais souvenirs para oferecer ou guardar e, mais tarde, recordar. No Palácio da Bolsa também existe um restaurante, o requintado restaurante ‘O Comercial’, onde o passado e o presente se cruzam no ambiente e nos sabores apresentados.

Horário de funcionamento do Palácio da Bolsa: De Novembro a Março: das 9h às 12h30 e das 14h às 17h30. De Abril a Outubro: das 9h às 18h30.