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Situada em São João da Madeira, a FEPSA – Feltros Portugueses é a única empresa que resiste ao tempo na área de fabrico de chapéus, mais propriamente de feltros, desde os tempos áureos deste sector. Um caso sério de sucesso mundial, esta empresa exporta 98% da sua produção anual para as melhores e maiores marcas internacionais, como a Hermès, Georgio Armani, Prada, Borsalino, Kenzo, Scala e Chanel, e é responsável por 1/3 da produção mundial de feltros para chapéus.

Fundada em 1969 após a união de seis industriais do sector da chapelaria que pretendiam a criação de feltros da melhor qualidade, os chapéus produzidos na FEPSA seguem para exportação praticamente feitos, sendo que o acabamento é depois realizado pelas casas que os importam. O facto de se dedicar apenas à produção dos feltros foi estrategicamente pensado e é algo que, na realidade, lhe tem trazido vantagem deste o início, visto que não concorrem com os chapeleiros, que acabam por ser seus clientes. Esta empresa conta com cerca de 200 trabalhadores que se aplicam para a concretização de um produto de alta qualidade.

Na FEPSA a matéria-prima usada para a elaboração dos feltros vem, desde sempre, da Cortadoria Nacional de Pêlo, embora também trabalhe com utros materiais, como lã e caxemira. A Cortadoria ocupa, inclusive, um lugar de liderança a nível mundial.

Desde a sua criação que a FEPSA tem procurado adaptar-se aos tempos, procurando a constante inovação e estar um passo à frente da concorrência, em termos de tecnologias, produtos e processos de produção, apesar de todo o conhecimento que lhe é inerente, colocando-se, assim, ao nível de outros fabricantes do mundo inteiro. No total estima-se que sejam vendidos mais de meio milhão de unidades pelo mundo inteiro.

Os feltros da FEPSA têm tanta qualidade e são tão famosos que já andam por Hollywood, constando nas preferências de celebridades como Johnny Depp, Nicolas Cage ou Robert De Niro. Desta empresa saíram, por exemplo, cerca de 80 chapéus que foram usados no filme ‘Public Enemies’, que conta com actores como Johnny Depp e Christian Bale. Contudo, o cinema não é o mercado com mais peso para a FEPSA, já que uma grande parte da exportação mundial desta empresa é feita para mercados que usam chapéus por motivos culturais (como cowboys ou judeus), ou por motivos laborais (como as fardas dos funcionários do metro de Londres ou da policia feminina inglesa).

Esta empresa integra o projecto de Turismo Industrial que existe em São João da Madeira, sendo uma das empresas que se pode visitar.